Як у битві The Lox та Dipset переміг хіп-хоп

3 серпня в Медісон-сквер-гардені відбувся Verzuz (не плутати з російським Versus – тут формат шоу передбачає не публічну сварку, а виконання власних треків та куплетів) між The Lox та Dipset. Цей реп-батл сьогодні обговорюють всі і це не дивно, адже івент був не таким, як ми звикли бачити батли, а більше нагадував масштабний боксерський бій чи фінал з Wrestling. Це було гіпер-масштабне шоу, але увага до нього зумовлена не тільки цим. Справа в тому, що на сцені зустрілися два гурти з абсолютно різним бекграундом. Перенести це протистояння в українські реалії важко, але дуууже приблизно можна уявити, що зустрілися PVNCH чи Глава 94 та KALUSH.

Перемогли The Lox, перемогу обговорює весь хіп-хоп світ, а Каньє кличе гурт на свій альбом Donda. Якщо ви ще не дивился це дійство – терміново радимо, якщо ж ви вагаєтесь, можливо текст, що вийшов днями на порталі Rolling Stone вас переконає.



Зараз 8:30 вечора в Madison Square Garden, і натовп людей зовні бентежний. Вони прийшли подивитися на баттл Dipset і Lox’s в форматі Verzuz, а деяких членів  Dipset не пускають всередину. Охорона наказує всім відійти, стикаючись з проблемою стримування натовпу. 

Незважаючи на цю метушню, ніхто не виглядає занадто напруженим. Зрештою, коли ви проводите хіп-хоп захід, ви можете очікувати на подібне – великі свити розповідають охороні про свої зв’язки, намагаючись потрапити на шоу. Однак для мене виникла реальна проблема – у мене не було квитка.

Це було не через відсутність спроб. Я подзвонив в MSG (центр Медісон-сквер-гарден) вранці і спробував застосувати свою ввічливу хлоп’ячу чарівність в розмові з людиною на іншому кінці лінії. Мені не дали квитків, але сказали, що, якщо я напишу запит, мені дадуть відповідь по електронній пошті. 

Електронний лист так і не прийшов. Зрештою, я зустрів друзів, які змогли дістати квиток у критика New York Times, в якого був зайвий. Корисно знатися з  хорошими людьми, особливо в цьому конкретному випадку. 

Це були Dipset проти The Lox, Jadakiss проти Cam’ron, D-Block проти Harlem World, Swizz Beatz проти The Heatmakers. Для мене, корінного мешканця Нью-Йорка, це було все одно, що побачити “Нікс” у фіналі. Прогавити таке було б злочином.

Для тих, хто народився за межами п’яти районів, трохи передісторії. 



Хто такі Dipset

Гарлемський реп-гурт The Diplomats, також відомий як Dipset, зробив ураганну кар’єру. На чолі з Cam’ron, Juelz Santana і Jim Jones вони були частиною Harlem World з Puffy і Mase наприкінці дев’яностих і приєдналися до Roc-a-Fella Records на початку 2000-х років. 

Dipset були в рівній мірі дивними, бунтарськими і музичними. Cam’ron знав, як змусити рядки на кшталт “drinking sake on a Suzuki in Osaka Bay” вилітати з прохолодною легкістю, яку ніхто не може відтворити. Dipset виділили Гарлем з іншого Нью-Йорка. 

На альбомі 2003 року «Diplomatic Immunity», выпущенному на Roc-a-Fella, є пісня “I Really Mean It”, яка визначає епоху Dipset своєю розбещеністю та невимушеною непокорою. Dipset були справжніми, смішними, похмурими і кумедними найдивнішим чином. Будь то Juelz, одягнений в американський одяг, немов гарлемський Брюс Спрінгстін, або сумнозвісна фотографія Cam в рожевій шубі, що розмовляє по своєму фліп-телефону, – вибір моди Dipset стоїть в одному рядку з їх музикою і є причиною того, чому вони залишаються такими коханими. Якщо Kid Cudi навчив дітей бути дивними, то це тому, що вони не були достатньо крутими, щоб слухати Dipset.


Хто такі The Lox 

До складу The Lox входять Jadakiss, Styles P і Sheek Louch. Гурт утворився, коли всі вони були старшокласниками в Йонкерсі  і їм вдалося принести маленькому місту на північ від Бронкса повагу у реп-грі. Вони вийшли на сцену з чимось більш грубим і унікальним для свого району. Навіть у найбідніших районах Нью-Йорку зберігається менталітет великого міста-натовпу. В Йонкерсі ж ти гниєш на самоті.


Саме тут The Lox відточували свій похмурий вуличний реп, за який жителі району відчували справжню гордість. Підписавши контракт з Bad Boy Records, група випустила в 1998 році альбом «Money, Power, Respect». Це був гарний дебютний альбом, але було відчуття, що Паффі (P. Diddy) використовував гурт не на повну. 

Глянцевий блиск “No Way Out” (альбом P.Diddy, коли він був ще Puff Daddy) не відповідав жорсткому духу The Lox. Коли Lox попросили звільнити їх від кайданів блискучих костюмів Bad Boy Records, їх слава тільки помножилася. 

Вони відштовхнулися від мейнстріму і стали унікальною культурною одиницею з фан-базою, які мають свій власний код і мову. У 1999 році Паффі відпустив їх з Bad Boy, і тріо приєдналося до зухвалої Ruff Ryders Records, де, разом з покійним DMX, вони випустили ряд сумлінних класичних альбомів.


Verzuz

У залі Hulu Ampitheater в MSG, коли Майкл Баффер оголосив натовпу про дві групи, Jadakiss виглядав так, ніби був готовий до бою у важкій вазі. Крізь його обличя проступало гарчання, що робило його схожим на Майка Тайсона – він не озирався по сторонах, просто загрозливо дивився. Поки Styles і Sheek заводили натовп, Джада виглядав так, ніби він був частиною їх охорони, скануючи околиці на предмет загроз. 

Відкривши виступ піснею “Fuck You” з альбому 2000 року “We Are the Streets”, Lox відразу ж “забрали натовп”. Вони виконали хіти мікстейпів і хіти Bad Boy, такі як “It’s All About the Benjamins”, не забуваючи при цьому демонструвати ліричні здатності один одного.

Між тим, щіт-токінг був  просто потойбічним. “Я не живу в Колорадо, я не живу в Майамі”, – з лютістю заявляє Джада, перш ніж перейти до свого класичного куплету з композиції Ja Rule “New York”. Якщо і були якісь сумніви з приводу того, хто з реперів краще, то Lox ввечері поставили крапку в цьому питанні. 

Звичайно, у Dipset були свої сильні  моменти. Jimmy виконав “We Fly High” чудово, але без Max B це меркне в порівнянні з піснями Lox, такими як “Mighty D-Block” і “Dope Money”.

Протягом вечора Джада швидко розправився з Dipset і довів, чому він є одним з кращих нью-йоркських реперів всіх часів – живих або мертвих. Він виконав лютий фрістайл “Who Shot Ya”, не зронивши ні краплі поту, і виглядав як Біггі у тілі Ентоні Мейсона (величезний баскетболіст, що розкрився саме під час виступів за Нью-Йорк Нікс, – прим. rap.ua). Він бив Juelz, читаючи реп йому в обличчя і зриваючи з його голови фірмову бандану.


Цілісність виявилася вирішальним фактором в протистоянні. Окремі учасники Lox знали парти один-одного так само добре, як і свої власні. Коли Стайлз читав реп, Шик і Джада читали його поруч з ним з таким самим ентузіазмом, з яким вони читали свої власні куплети. Dipset виглядали як гурт, учасники якого ворогують між собою. Cam “сидів в своєму пляжному кріслі”, дуже просідаючи за енергетикою у порівнянні з опонентами. Коли у тебе така кар’єра, як у нього, ти можеш собі це дозволити, але на Verzuz це виглядало як непідготовленість до бою.

Слушно відзначити, що пісні Dipset звучали до самого кінця, коли Lox просто розривали. Пісня “We Gonna Make It” стала фінальним ударом. Це була приголомшлива сцена недооціненою групи, яка нарешті отримала свої квіти. Суворі хлопці з Йонкерса виявилися сильнішими навіжених бариг з Гарлема.


Чому це не просто батл

Ця ніч важлива не тільки тим, що ветерани отримали по заслугах, особливо після відходу з життя DMX, Black Rob і навіть недавнього феномена Pop Smoke. Це була ніч, присвячена повазі до реп-культури на її батьківщині – в Нью-Йорку. 

Це був не ностальгічний захід: це була подія, покликана продемонструвати величезну важливість хіп-хопу, того, як він об’єднує людей і чому він є важливою частиною життя чорних американців. 

Серед інших відомих жителів Нью-Йорку там були зокрема Carmelo Anthony, Fabolous та  Fat Joe. Це була подія – реп-батл, народжений на вулицях, який перетік в Медісон Сквер Гарден. Це було саме те, про що думали попередники жанру, коли створювали його на Sedgwick Avenue.



Оригінал:  JAYSON BUFORD

Переклад: Ельвіра Дмитренко

Редактор: Михайло Правильний